ネイティブ英会話フレーズの暗記はムダ?本当の上達法とは

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ネイティブの英会話フレーズを暗記しても英語は話せるようにならない
英会話にほえろ!管理人、むさしです。

英語が話せるようになりたい、英語が話せない自分とサヨナラしたい。

そう思ってネイティブの使う英会話フレーズなどを暗記しても、話せるようにならなかった・・・

そんな経験、ありませんか?

ネイティブスピーカーの使う自然なフレーズ集などは、英会話の練習として人気ですが、使い方を間違えると逆効果。

ズバリ言ってしまえば、英会話フレーズを覚えることが英会話の練習だと考えていると、英語は話せるようになりません。

そして、勉強しても話せずに自信もやる気も失う、という魔のループに入ってしまうのですね。

今回の記事では、どうやって魔のループから脱出するか本当の上達法とは何か、について考えていきます。

ネイティブの英会話表現を暗記しても話せなかった私

実は私も持っている「ネイティブ英語表現本」

このように言っている私も、実はネイティブ英語表現の本を持っています。

そのタイトルは「ネイティブ英語の10か条」という、ディビット・セインさんの本です。

実は私もネイティブ英会話フレーズ集を持っている

当時の私はアメリカのある会社で働いており、仕事でも日常生活でも英語が必要でした。

しかし、TOEIC はそれなりに高得点だったのにあまりにも英語が話せず、英会話恐怖症になってしまっていました。

一方、英語でのコミュニケーションについては年度評価でも指摘されて改善を要求されており、非常に困っていたのです。

英会話を上達させる方法を求めて日系の書店や通販サイトを巡っていたところ、この本を見つけて購入したのでした。

この本の宣伝をするわけではありませんが、読んでみると「おお、こう言うんだ」という驚きがありましたね。

例えば、

  • 「もちろん」は単なる “Sure.” ではなく “Sure thing.” と言う、とか、
  • 「いい考えだね」“Sounds like a plan!”

など、自然でカジュアルな表現が色々と紹介されていました。

今でも時々引っ張り出しては読んでいます。

なぜ私はネイティブ英語表現を覚えても話せなかったのか?

でも、私はこの本を読んでも話せるようになりませんでした。

なぜか。

それは、このような表現を覚えても、自分の言いたいことを自由に英語にして口から出すことには程遠かったからです。

中には使い回せる表現もありましたが、ネイティブ流の相槌やくだけた表現などを覚えても、言いたいことを自由に言えることにはつながらないのです。

このような本は、そのように「言いたいことが英語にできる」ことができてから、表現をさらに磨くため必要となるもの。

それよりも前に、自分で英文を組み立てて口から出す力が絶対に必要になるんですね。

それが、私がこの本での失敗から得た教訓です。

では、ネイティブの使う英会話フレーズに頼らずに英語をどう話せばいいのでしょうか。

それを考えていきたいと思います。

英会話フレーズに頼らずに英語を話すことは可能?

実際の英会話はこんな感じ

上で言っていることがどういうことか、実際の英語で説明したいと思います。

下の動画は、私のお気に入りのコメディ “King of Queens” の一場面です。

この場面では、主人公の Doug(若い方)が、奥さんが遅くなるのでピザを注文しようとし、奥さんのお父さんである Arthur(老人の方)と口論になるシーンです。

この動画ではどのような表現が使われているのか、それを見ていきましょう。

全部のセリフを書いていると長くなりますので、前半部分のセリフを下に載せていきます。

Doug (D): Ok honey, alright then see you at around 10. Alright, bye-bye.(OK、ハニー、じゃあ10時ごろに)

D: Listen, Carrie is not gonna make it home for dinner, so I’m gonna, I’m gonna order some pizza.(あのさ、キャリーは今晩、夕飯に帰ってこないからピザを注文するよ)

Arthur (A): From where?(どこから?)

D: From Sal’s.(サルズから)

A: Sal’s? Have you lost your mind?(サルズ?気でも違ったのか!?)

D: Ok, not Sal’s. But from where?(オーケー、サルズはやめとくよ。じゃあどこからさ?)

A: A neighborhood joint called Domino’s.(近所の、ドミノ(i を強く発音)っていうところからだ)

D: Domino’s?(ドミノ(最初のoを強く発音)?)

A: Yeah, that’s it.(ああ、そこ)

D: Alright, what’s the number?(分かったよ。電話番号は?)

A: It’s 1-718-11-68-011.

D: Look, I have way too many numbers, okay?(ちょっと待った。番号多すぎなんだけど)

A: I gave you the area code!(市外局番も入っとるんだ!)

D: We’re in the area code! I don’t need to dial it!(同じ市外局番の中だっての!ダイヤルする必要ないだろ!)

だんだんヒートアップしてきましたね。

この後、電話番号を巡ってさらにトンチンカンなやり取りが続き、最後は両方ともキレてしまいます。

これを見れば分かると思いますが、この一連のセリフはどれも簡単な英語ばかりですよね。

実は、ここに一つ重要な点があります。

実際の英会話はネイティブ流の慣用表現ばかりではない

実際の英会話はネイティブ流の慣用表現だけではない
上のセリフを見てみると分かると思いますが、この中で慣用句的な表現は、最初の

  • Make it home(家に戻る)

と、Sal’sからピザを取る、と言ったときのArthurのセリフに使われている

  • Lose one’s mind(正気を失う、気が違う)

の2つだけです。

残りのセリフは、多少主語などが省略されたりはしていますが、基本的には文法通りに作られた普通の文ですよね。

最後に Doug がキレてしまった場面でも

D: I already dialed the 6!  I can’t go back in time and slip a 1 in!(もう6をダイヤルしちまったよ!今から時間をさかのぼって1を入れられないだろ!)

A: Well, whose fault is that!(おい、そりゃいったい誰のせいなんだ!?)

というセリフで、何も難しい表現やネイティブ流表現などは出てきません。

スピードが速いので聞き取るのは苦労しますが。

「英語が話せるようになる」ために本当に必要な力とは?

この辺りは話す人によって多少は違ってくるかもしれません。

しかし私の経験でも、実際の英会話はほとんどの場合(感覚的には8割ぐらい)このような「なんの変哲もない」文法通りの普通の英文です。

たまにネイティブ流の表現を混ぜれば流暢に聞こえますが、それは普通に英語を作るうえでのおまけです。

普通に、なんの変哲もない英文を文法通りに作って話せる。

それこそが英語を話すことの本質なんですね。

では次に、どのようにすればよいのかを考えていきたいと思います。

実はあなたは基本的な英語力で話すことができる(練習すれば)

中学で習った英語で話せるようにならない理由

このことは、英語が話せるようになる方法について、大きなヒントを与えてくれます。

あなたは、そのようなフレーズたくさん詰め込まなくても、中学校で習った英語の基礎で話せるようになるわけです。

「そうは言われても・・・」と、あなたは思うかもしれませんね。

今までそれができなかった理由は、実は3つあります。

理由1:基本的な英語の仕組・ルールが身についていない

まず最初の理由は、中学レベルの英語が身についていないこと。

先ほどから書いているように、英語を話せるようになるには、まず「基本通りの英文が作って話せる」ことが必要です。

そのためには、基本的な英語の仕組やルールを知る必要がありますよね。

これが無いと、そもそも英文が組み立てられません。

理由2:自分で英文を組み立てる練習が足りない

2つ目は、中学レベルの英語は大丈夫だけど英文を組み立てる練習をしてこなかったこと。

練習をしないと英文を組み立てるのに時間がかかり、言いたいことを形にできない状態になってしまいます。

その結果、単語を並べただけの英語になってしまったり、無口になってしまったりして、英会話にならなくなってしまうわけです。

理由3:英文が作れても口が動かない

もう1つは、言いたいことが英語で組み立てられても、きちんと口が動かないことです。

これは、普段から英語を口に出す練習が足りないことが原因です。

スポーツでも同じですが、普段から体を動かしていないと、実際の場では使い物になりません。

普段から体(=口)を動かして英語を話す練習をすると脳に英語回路が作られていき、考えたことが英語で話せるようになるんですね。

日ごろから英語を口にすることで、英語を話す脳回路が作られる

Image by dream designs @ FreeDigitalPhotos.net

英語が話せない原因を解決するための練習方法

基本的な英語の仕組・ルールを身につける

最初のポイントを克服するには、中学英語の復習です。

中学校の教科書を暗記するぐらい復習するのがおすすめですね。

中学英語レベルが全く分からない、という状態では、何をやってもザルで水をすくう結果となってしまいます。

基本ルールを使う練習をする

バレーの練習 英会話の上達には基本を使う練習が必要

■英語で独り言を言う

上で挙げた基本ルールは、知っているだけでは意味がありません。

知識は使えてこそ意味があるわけですね。

そのような力を付けるには、まずは自分で英文を作り出す「英作文」の練習が絶対に必要です。

英作文の問題集をこなす、あるいは、身の回りのことを英語で言ってみる口頭英作文(英語で独り言)をすることで英作文力を鍛えることができます。

「瞬間英作文」などは、とても人気がある練習方法ですよね。

一人でいる時間はとにかくブツブツ口頭英作文、ぐらいの姿勢で取り組むと、英会話はグングンと上達していきます。

■英語を話す体作り

また、発音練習による「英会話のための体づくり」もとても効果的です。

特に発音練習(発音矯正)を行うと、様々な知識が音として脳に定着していきます。

これは、文法や表現などの「知識」を英会話という「技術」に変えるには、非常に効果的な方法なんですね。

【参考記事】

即効果あり!英語の発音練習に取り組む3つのメリットとは

基本を使う練習にネイティブ表現を取り込む

この記事では「ネイティブの英会話表現なんて覚えるだけムダ」と力説していますが、それは次のような場合の話です。

  • 英語の基礎力がない
  • フレーズ丸暗記で、使いまわす練習を意識していない

逆に、基本が分かったうえで「使う」ことを意識して自分の英会話に取り込むなら、そのようなネイティブ表現を覚えることは、英会話に大きくプラスになるんですね。

使うことを意識した場合、こちらの記事で挙げている3種類のネイティブ英語表現を押さえることをおすすめします。

【参考記事】

ネイティブの英語表現は使えない?英会話に役立てる3つのポイント

初心者が基本を押さえて使いこなすための王道教材

チェスの王様 Advanced Beginnerは王道的おすすめ英会話教材
これまでのところで、「英会話初心者にはフレーズよりも基本!」ということが、あなたにも分かってきたのではないかと思います。

そのような「英語の基本」をしっかりと理解して使いこなしたいけど、中学校の教科書だけでは不安…という場合には、【Advanced Beginner】という教材がおすすめです。

この教材は中学レベルの基本的事項をしっかり固めて「理解して使いこなす」方法を動画で説明してくれる教材。

最近はやりの「英文法不要!英会話フレーズを真似るだけ!」系の教材とは正反対の、「自分で英文を組み立てる力」が付けるための教材ですね。

良い点・注意点を含めた詳しいレビューは、こちらの記事で紹介していますので、参考にしてみて下さい。

【レビュー記事】

英会話初心者が失敗する原因から解決する「おすすめ王道教材」

まとめ

今回は、「ネイティブ英会話フレーズの丸暗記」ではなく、本当の意味で英会話が上達する方法について説明してきました。

繰り返しになりますが、ネイティブスピーカーの使う英会話フレーズを暗記しても、英語を話す力には直結しません。

最初の方にも書いた通り、普通の英会話のほとんどは何の変哲もない、文法通りの英語でできています。

ですので、基本の英文法通りに組み立てた「何の変哲もない英文」が作れることが英会話をモノにする重要なポイントなんですね。

英会話フレーズ覚えたけど相変わらず話せない、という場合には、この記事で紹介した通り、まずは基本を固めることを、強く強くおすすめします。

むさし

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