海外に行けばすぐに英語が話せるようになる、は本当?英語圏で生活する私の経験と現実

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海外に行ったらすぐに英語が話せるようになる?

何年も英語を勉強していても、TOEIC で悪くない点数を取っても、一向に英語が話せるようにならない。

そのような悩みにぶつかり、『日本で英語を勉強していても、英語は話せるようにならない』とか『海外に行けばすぐに英語が話せるようになるかも』と考えていませんか?

こう言ってはなんですが、それは幻想です。デタラメです。嘘っぱちです。

私がその証拠です。

プロフィールにもあるように、私は TOEIC で高得点を取ってアメリカに赴任しましたが、英語が話せるようになるには数年の苦労を必要としました(途中で英会話恐怖症にもなりました)。

たしかに、英語オンリーの環境を有利に使える人もいるでしょうが、逆に私のように英会話恐怖症になる人もいます。

その違いはどこにあるのか。英語環境を有利に使うには何が必要なのか。

今回の記事ではその点について考えていきたいと思います。

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海外に行けばすぐに英語が話せるようになる、のウソ

『英語ペラペラでしょ』と言われて困る

私はあまり言われませんが、海外で暮らしている(いた)日本人や留学経験者から聞くことの一つに、『英語ペラペラなんでしょ、と言われて困る』というものがあります。

そうです、困るんです。

勝手な想像をされ、『人の苦労も知らないで・・・』という気持ちになります。

ひょっとすると、こういう場合の『英語ペラペラ』は『ネイティブスピーカーと間違われるレベル』という超高度なレベルを指しているのかもしれません。

でもそれは、最初から望むべくもありません。

しかし、そこまでいかなくても、『海外に行く=英語が話せるようになる』ではない場合が非常に多いのです。

もちろん、謙遜で『いや、全然』と言う人もいます。

その一方で、何年住んでいても簡単な英会話で詰まってしまう人、ガチャガチャなブロークンイングリッシュが染みついてしまう人、そして私のように英会話恐怖症になる人もたくさんいます。

これが現実です。

海外に行く=話せるではない

海外に行っても英語が話せるようにならない理由

私は『日本人には英語が話せるようにはならない』とは思いません。

他の人にできるんだったら、自分にだってできるはず。自分にできるなら、あなたにもできるはず。

私はそう信じています。

ですが同時に、日本人(の多く)は『英語を話すための準備、練習が足りない』とも感じています。

例えば、中学の英語も分からないまま留学する、とか、テストの点数はいいけど実際に口を動かす練習をしてこなかった(私のケースですね)、などです。

そのような準備不足、練習不足のまま海外に出て、ぶっつけ本番で実戦に臨んで爆死、というパターンが多いのではないでしょうか。

少なくとも、私の場合、それから私が出会った日本人に多いパターンではあります。

現地で英語学校に行ってるけど・・・

海外へ移住したり、留学の際の要件であったり、ということで、現地で英語学校へ行く人は少なくありません。

でも日本の場合と同じく、『通ったけど話せるようにならなかった』という話もよく聞きますね。

やはりそこには、いくつかの原因が考えられます。

英語学校の授業の問題

このような学校、特に無料で行われているESLなどは、基本的に『英語ができない移民に英語を基礎から教える』という側面が強い、という点が挙げられます。

つまり、日本での学校教育の簡易版、のようなものなんですね。

したがって、学校によっては会話にフォーカスしていない場合もあり、会話を習うにも実戦には程遠い、という話も聞きます。

また、そのようなESLではなく、きちんと英会話を教えるような英会話学校の場合、日本人はテストはできるので上のクラスに入れられてしまい、ついていけずに爆死、というケースもあるようです。

英会話の練習に対する捉え方の問題

このような学校の問題以上に影響しているのは、英会話の練習というものの捉え方によって、英語が話せる状態に向かっていない、という問題があります。

どういうことかと言いますと、

  • 英会話の練習ではなく『勉強』で終わっている
  • 英会話の練習が、学校の時間中だけにとどまっている

という、質と量の両面からの問題があるのです。

英語が話せるようになるには、前提として知識の『勉強』も必要ではありますが、それ以上に話す『練習』が重要です。

そしてその『練習』とは、このブログで繰り返し書いているように、実際に口を動かすことです。

参考記事:

ズバリ、英語の勉強ができても話せない人に必要な1つの事

英会話学校でも話せない!その原因から解決する上達法を紹介

また、英会話の練習には量が必要です。学校の時間だけが練習の時間ではなく、その外でどれだけやったか、がカギとなってくるのです。

勉強ではなくて練習学校の外での『自分の練習』が本番、という意識を持たないと、英語学校へ行っても英語が話せるようにはなっていきません。

次ページ:英語環境を活用して英語が話せるようになるための方法に続きます(おすすめ記事の下から次ページへ進めます)

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